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近日,知名美籍华裔服装设计师艾群荣登全球华人第一荣誉殿堂——华人楷模名人堂。

艾群,美国Shennel Trading Group总裁、知名服装品牌Aris A的创始人。 Aris A品牌的服装多年来深受到各界人士的喜爱,好莱坞影后Charlize Theron穿着他们的服装参加活动,美国著名歌星Cher穿着艾群手撕款式的服装拍摄唱片的封面,不仅如此,Aris A品牌服装还受到很多好莱坞名媛的喜爱,好莱坞知名制片人Donna smith 穿着Aris A品牌衣服参加社交活动,另一名制片人Kim Holland参加2020年好莱坞短片电影节和2020年9月5日在北京参加她的制片《面向长城》首映式,也穿着Aris A品牌衣服。一名走秀多年的知名模特儿告别T台生涯的最后一场走秀,也穿着艾群设计的服装,在机场、展会、电视主持等场合,Aris A品牌服装随处可见。

 

美国Priceline总裁Jeff Hoffman为艾群颁奖

 

艾群与好莱坞资深导演哈里森.安格

1952年,艾群出生于中国山东一个军人家庭,自小她就是军队大院的“孩子王”,她不仅天不怕地不怕,还“鬼点子”特别多。小学五六年级的时候,她组织大院中的孩子们成立了“红领巾小剧团”,自编自导节目,后因表现优秀,被部队文艺演出队并收编入队,负责到各住防部队宣传演出。

1966年,文化大革命爆发,她跟着高年级的哥哥姐姐四处串联,后被推荐做为 “工农兵大学生” 到山东大学读书。不过计划赶不上变化,后来部队征兵,艾群最终放弃上大学的名额,选择从军。

从军人到转业进入政府体系后,艾群开始在南京市秦淮区文化局工作,这时她感受到提高文化学识的迫切性。因此,她利用两年多的时间在夜校读完了普通高中的全部课程后,接着报考了电视广播大学。并最终她拿到了电大的专科文凭。在文化局工作期间,他多次组织举办了“秦淮灯会”,推广秦淮区的历史文化,且好评如潮。后来,秦淮灯会越办越好,并成为南京名片。在此期间艾群还参加了《中国文物地图集》江苏分册的编写工作。

92年初,组织派艾群去党校学习,正值此时,一位苏州的企业家找到她,希望她能参与去美国开拓丝绸服装市场。这便是艾群美国筑梦的开始。

1993年艾群和合伙人沈海鹰先生成立了自己的公司Shennel Trading Group,并设立了自己的服装品牌Aris A。用艾群的话说:“成了名符其实的洋个体户。”但,这是一段极艰难曲折的创业之路,更是由于语言不通,文化背景不一样,即无客户又无资金,变得难上加难,用2700美元买了一辆除喇叭不响到处都响的老爷车开启了艾群的从商之路。

成功的路上总是布满荆棘,生意场上的竞争和艰辛让艾群一度想过放弃。但骨子里不服输的性格让她坚持下来并探索新的市场和出路。1997年的广州交易会上,艾群喜欢上了真丝烂花绒的产品,于是萌生了做真丝绒相关的产品,但因为那时他们请不起设计师,因此她只能自己设计,她到书店找到具有东方古典传统特色的图案,如仕女图、仙鹤图、京剧脸谱,三十年代香粉盒图案,诗词书法,孔雀,美国商店的地 毯,壁纸,挂毯,玻璃窗图案等极具中华风格的元素,融入到自己的设计中,找到具有东方古典和传统特色的图案做成围巾,再加上丝绒烂花,钉珠等工艺做成的围巾非常畅销,这让她信心倍增。

在围巾畅销的同时,受到欧洲文艺复兴时期服装款式的启发,艾群利用长途乘飞机的时间,用餐巾纸和方形的纸张当作围巾手撕出各种不同造型的款式,到工厂后请他们按照她用纸撕的款式用围巾做成服装,这些款式简单大方独具特色。在纽约、拉斯维加斯的国际服装博览会上大受欢迎,吸引了很多客人排队订货。这一次也成了艾群事业的转折点,公司由此结束了大量进货,低价抛售供过于求无利可图的局面,转向多品种,少数量,高品质,深加工,占用少量资金赢取较高利润的经营方式,产品的独特设计赢得了市场。

艾群先后在纽约,芝加哥,旧金山,亚特兰大,达拉斯,洛杉矶有了自己的展示厅和代理商,销售网遍布全美。在国内她与20多家外贸公司和工厂建立了合作关系。

他们的女装品牌Aris A销往全美近3000家精品店,欧洲,澳洲,加拿大都有他们的客人。随着公司不断的成长和销售设计队伍的不断扩大,他们的服装也进入了美国服装主流市场,  Chico’s , White House Black Market, Free people , Anthropologie,  Soft Surroundings等多家知名品牌连锁店纷纷与他们合作。2015年,艾群的公司靠品质和诚信赢得Chico’s全球500多家供应商唯一的 “全球最佳表现奖” 。

 

艾群、沈海鹰与全美各地代理商

她说,在美国做服装生意,不能原汁原味的中国风,要创新。她从周庄蜡染获得灵感,制作的一款衣服卖了1万多件,一个美国模特还穿着作为告别舞台秀服装。Smithsonian博物馆也收藏她的衣服。

回望三十年创业路,艾群说:她永远不忘创业的初衷,永远记得苏州平望大桥上,寒风中等待工作的女工们的身影,设计更多更好的服装,赢得更多更大的市场,让祖国更多的女工有活干有钱拿生活更富裕,是她不变的心愿。

据悉,华人楷模名人堂成立十年来,始终坚持以“讲述华人故事,展现华人风采,表彰华人功绩,树立华人榜样”为宗旨,以“打造全球华人榜样的第一荣誉殿堂,把榜样的力量传递给更多人”为远景目标,镌刻华人功绩,表彰华人贡献,为楷模立传,为华人代言,发现和树立了一大批有实力、有担当、有魄力的华人楷模榜样。现已汇聚全球60多个国家,1000多位国际华商政要,逾十万华商人才精英,累计出访国家60多个,采访政商领袖超3000人次,累计撰写出版各类传记、书刊逾80万套,在全球华人圈有着巨大的品牌影响力和号召力。